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21 janvier 2022

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L’histoire du premier sapin de Noël et la tradition de la décoration

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Au début du VIIIe siècle, selon la légende du saint du Devon, Saint Boniface fut envoyé en missionnaire en Allemagne afin de convertir les païens au christianisme.

Au début du VIIIe siècle, selon la légende du saint du Devon, Saint Boniface fut envoyé en missionnaire en Allemagne afin de convertir les païens au christianisme.

Nous connaissons tous l’histoire de la façon dont l’époux de la reine Victoria, Albert, a apporté la tradition des arbres de Noël en Angleterre depuis l’Allemagne, mais comment la tradition a-t-elle commencé là-bas ?

Saint-Boniface deviendra plus tard le saint patron des brasseries, donc l’envoyer dans une Allemagne amateur de bière aurait très bien pu être une mission magistrale.

Il a travaillé sans relâche dans le pays, détruisant des idoles et des temples païens en Allemagne et construisant des églises à leur place. Il fut nommé archevêque de Mayence et fonda ou restaura le diocèse bavarois.

C’est lors de ce voyage, à l’époque du solstice d’hiver, qu’il aurait rencontré un groupe de païens adorant un vieux chêne, selon la légende.

Saint-Boniface a été effrayé par ce qu’il considérait comme un blasphème, a pris une hache et a coupé le chêne. Ce faisant, il appela les païens pour voir la puissance de son Dieu sur eux. Les sentiments païens étaient compris comme étant mitigés, mais les actions de Boniface étaient évidemment prises à la légère, certaines des histoires racontant qu’il avait converti les païens sur place.

La légende d’aujourd’hui est racontée différemment, de génération en génération, certains disent que Saint-Boniface y a planté un sapin, mais l’idée la plus courante est qu’un sapin a poussé spontanément à la place du chêne, et était considéré comme une image de Dieu et nombreux croyaient que le feuillage persistant symbolisait l’amour éternel du Créateur.

Selon le mythe, l’année suivante, tous les païens de la région se sont convertis au christianisme et ont accroché des décorations aux arbres pour célébrer ce qu’ils appelaient maintenant Noël, plutôt que le solstice d’hiver.

Quoi qu’il en soit, la légende s’est répandue et bientôt les arbres de Noël sont devenus la norme dans la Bavière nouvellement convertie, puis se sont propagés pour devenir le festival parsemé de guirlandes, d’éclairage électrique et de boules suspendues que nous connaissons aujourd’hui.

En 1605 à Strasbourg l’arbre de Noël fut érigé sur la place publique, il n’était pas décoré de lumières mais il avait des pommes rouges, qui rappelaient les péchés commis par le premier couple, qui fut puni et forcé de quitter le jardin de Dieu.

A Breslau, la duchesse Dorothea Sybille von Schlesien a décoré le premier sapin de Noël en 1611, tel que nous le connaissons aujourd’hui.

Depuis 1878, les globes apparaissent comme des décorations de Noël. Etant fabriqués en verre de Thuringe, ils connaissent un grand succès. Cette tradition allemande a donc réussi à conquérir le monde entier, étant adoptée partout (Amérique du Nord ou du Sud, Australie, Asie, Afrique… etc.) .

Aujourd’hui connu dans le monde entier et décoré à merveille d’un pays à l’autre, le sapin de Noël a attendu 10 siècles pour franchir la frontière allemande.

À partir de la fin du XIXe siècle, l’Allemagne a organisé des salons de décoration d’arbres de Noël et est devenue une tradition générale pour les Allemands « pas de maison sans arbre de Noël ».

En Europe de l’Est, notamment en Roumanie, il y a des étudiants qui ont apporté la tradition du sapin de Noël, lors de leurs études à Berlin ou à Vienne, mais aussi grâce à la dynastie royale des Hohenzollern, qui a influencé la classe aristocratique à accepter la tradition de Noël, où il était facile d’être accepté par la population de Bucarest. C’est devenu une tradition de décorer le sapin de Noël, l’une des plus appréciée, tant dans les zones urbaines que rurales, en attendant le réveillon de Noël, où apparaît le personnage mythologique du Père Noël.

Le premier arbre de Noël à avoir des ampoules était à Timisoara en 1890, juste 6 ans après le lancement de l’électricité, étant la première ville d’Europe.

Les choses ont radicalement changé au XIXe siècle, avec l’avènement de l’électricité. Le 22 décembre 1882, Edward Hibberd Johnson, vice-président d’Edison Electric Light, et Thomas Edison, son ami le célèbre inventeur de l’ampoule, ont été les premiers à décorer son sapin de Noël dans son quartier de Manhattan de 80 rouges, blancs et bleus, ampoules attachées aux fils.

Au cours des années suivantes, Edward Johnson et Thomas Edison ont apporté diverses améliorations aux lumières électriques des arbres de Noël et, en 1890, ont mis l’invention sur le marché, en la promouvant dans les grands magasins.

Mon beau sapin est un chant de Noël d’origine allemande. Son titre original est : O Tannenbaum. La version la plus célèbre est basée sur une musique traditionnelle et un texte de 1824 composé en allemand par Ernst Anschütz, organiste et professeur à Leipzig, ville qui fait alors partie du Royaume de Prusse. La première version connue des paroles date de 1550, une autre version a été composée en 1615 par Melchior Franck. Cette chanson a été traduite dans de nombreuses langues.

Noël est certainement l’une des fêtes les plus importantes au monde. Cependant, d’où pourrait venir ce nom ?
De l’étymologie latine « creatio », qui est étroitement liée au jour de la création de Jésus-Christ, (nativité) pour la célébration de la naissance de Jésus est la christianisation de la fête païenne à Rome « Dies Natalis Solis Invicti » qui signifie « anniversaire du Soleil invaincu », fête inaugurée par l’empereur romain Aurélien (270-275), pour célébrer le dieu soleil et célébrer le solstice d’hiver, le 25 décembre.

Le mot Noël de l’étymologie creatio (avec l’accusatif creationem, en latin creation/creatiun) donc le jour de la création. Bien qu’on puisse objecter qu’il s’agit d’une conception aryenne (qui considère le Fils comme une créature du Père). En réponse à cette ambiguïté, les élites ecclésiastiques ont remplacé ce terme populaire par la fête de la Nativité (également d’origine latine), telle que trouvée dans l’Évangile, basée sur le même terme avec lequel les autres langues néo-latines (romances) – et pas seulement – dérivé du nom de la fête (français Noël, portugais Natal, italien Natale, espagnol Navidad, anglais Nativity).

Le 26 décembre une grande partie des chrétiens sortiront l’arbre de leurs maisons considérant qu’ils ont reçu la naissance et la conversion à la lumière, pour certains l’arbre est le symbole de l’éternité (considérant qu’il est vert toute l’année quelle que soit la la saison).

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